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花旗参的故事
(最后更新:10/26/2017) 查看次数:2271
【编辑 Mark Su】每个从美国回中国的华人,每次回中国的第一件事可能就是买花旗参,花旗参与我们生活息息相关

【编者】来美20多年,每次回国要买的第一件东西就是美国的威州花旗参。20多年了还是如此,因为花旗参是回国赠送亲友的最佳礼品之一,老少皆宜,人人喜欢。花旗参伴随多少华人走过了多少岁月,可是有多少人知道花旗参的故事呢?

前不久一个朋友Joanna Wang的一篇小游记让我更加了解了花旗参的故事。

西洋参在美国有两百多年的历史。早在十八世纪末,就有美国出口野山参到中国的历史纪录。但是一直要到1980年代,美国生产的西洋参才在品质和数量上有大幅度的提升,并在国际市场上巩固它的地位。


而花旗参在华人界的普及,和许氏花旗参的创始人,来自台湾的华人许忠政有直接关系。有人问许忠政当时辞去白领工作去当农夫种植花旗参的原来动力,许忠政说:“最主要我还是想给我母亲,因为我母亲生了十四个孩子,身体很不好。结果八,九个月以后我爸爸写信来,说你妈妈用了那两,三磅的花旗参身体改进了很多。我当时就觉得好像仙丹一样,很奇妙。”

                             花旗参

种植人参是个艰辛漫长的投资,从播种到收成一共要花上近六年的时间。许忠政说:“我们人要怀孕九个月,人参呢,从采完种子到第二个春天长出来,一共要十八个月才长出来。”


从八十年代开始,花旗参在威斯康星州的经济地位越来越重要,到了1995年已经成为该州第二大的出口项目。在鼎盛期,沃沙市一共有八家华人经营的参场。而随着许氏花旗参的成功,连续三届威斯康星州州长聘请许忠政担任外销顾问一职,去全球推广该州的农产品,为他赢得农夫外交官的名称。



                                    登门拜访许氏花旗参

                                         图文 Joanna Wang

2017年10月12日,美国威斯康星访许氏花旗参种植场,不知道需要事先预约,不知道9月底是当年起参的时候,反正在细雨蒙蒙中我们推门而入。这坐落在几乎原野上的两栋矮矮的普通房子,就是大名鼎鼎的美国许氏人参企业公司。

一位戴眼镜的小伙,开车在细雨中载上我们,驶向参地。路上给我们讲的花旗参生长史,特别的有意思(略去许先生和太太的故事):
 
全美只有此地是最佳参的生长地, 每4年收割一次。9月底,机器起参,然后雇佣老挝人手起 分拣。我在刚起完参不久的地里,很容易就拔出很多的参来。小伙说:一块土地的收成在0-3000磅之间,损失在20%(比如我手上捧着刚刚被我拔出来的好好的参)。

           花旗参种植场

参在生长过程中 会释放出特别的成分,这种成分特别的霸道,霸道到这块地再不能产任何的参出来。换句话说,凡被参占领过的地,只能改种其它庄稼啦!哦,难怪参的价钱逐年上升……哦,许氏要不断地买卖地,与附近的地主交换土地......哦,难道现在的科学技术还不能破译参发出的化学成分吗?噢,这参宝宝不光是滋养人 还是霸占土地的高手……喔,也许科学技术还有可能收集参宝宝的释放物,用在什么地方,起到隔离墙的作用?我的脑袋瓜转啊转啊,笑死我了!

     我从花旗参种植场手刨出来的花旗参 


参地要有排水沟,遮阳蓬必须要滤掉70%的光,进入十月份,迎来第一场雪后,要拆蓬,参宝宝好在雪被下过冬。 红红的参种子 漂亮但难伺候……参观的人经常摘几粒带回家,以为后院就能养参了。

                     许氏花旗参公司


小伙的口气里充满了调侃。 尺寸大小与参的营养成分有什么关系?没关系---- 这同期的参都是4年期,好似孪生兄弟姐妹,只是胖瘦不均高低不等相貌有异。

新鲜参比干参的营养高出14-20%。啊,原来如此?买买买,就买鲜参啦!


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